Ágar – fontes, benefícios para a saúde e usos

Ágar – fontes, benefícios para a saúde e usos

Ágar é o extrato seco de algas marinhas vermelhas ou algas marinhas que contém fibra solúvel. De acordo com o site Nutrients Review, o ágar é composto de polissacarídeos indigeríveis, agarose e agaropectina. O ágar é um composto indigestível, mas pode ser processado e metabolizado no intestino grosso, onde as bactérias do intestino o convertem em nutrientes absorvíveis, como ácidos graxos de cadeia curta (SCFAs).

O composto é insolúvel em temperaturas frias, mas pode derreter em temperaturas que atingem 85 a 95 graus Celsius (185 a 203 Fahrenheit). O processo de fervura transforma o ágar em um líquido que produz uma substância transparente semelhante a um gel, uma vez que esfria. A substância semelhante a um gel se forma em temperaturas de gel que atingem entre 30 e 40 graus Celsius (86 a 104 Fahrenheit). O composto de algas marinhas de baixa caloria pode fornecer apenas cerca de duas quilocalorias por grama.

Um artigo apresentado no site Food Reference observou que o ágar é considerado um composto geralmente reconhecido como seguro (GRAS) para uso como aditivo alimentar. O extrato de algas marinhas é usado principalmente como agente espessante em muitos produtos alimentícios. Da mesma forma, é comumente usado como gelatina vegetal ou substituto da gelatina vegetal. O ágar também é usado em sobremesas como assados, recheios de tortas, merengues e sorvetes, bem como em balas de geléia, iogurte e pudins. Além disso, o ágar é utilizado na produção de queijos cremosos, carnes enlatadas e curadas, molhos e macarrão

O ágar é produzido principalmente no Japão, América do Sul e países mediterrâneos.

Usos medicinais para ágar

Agar é particularmente útil para manter um trato digestivo saudável, de acordo com o site de saúde e bem-estar Live Strong. Uma entrada postada no site revelou que o ágar pode servir como um potente inibidor do apetite devido às suas propriedades gelatinosas que induzem uma sensação de saciedade. Esse efeito então amortece as dores da fome, reduz o apetite e promove uma perda de peso saudável. Da mesma forma, o extrato de algas com alto teor de fibras é conhecido por possuir propriedades laxantes que ajudam a limpar o trato digestivo.

O artigo também citou um estudo de 2005 que demonstrou a eficácia do composto em ajudar as pessoas a perder peso. O estudo avaliou 76 pacientes japoneses obesos que sofrem de intolerância à glicose e diabetes tipo 2. Os pacientes foram aleatoriamente designados para uma dieta convencional ou uma dieta convencional fortificada com ágar por um período de 12 semanas.

A equipe de pesquisa também examinou o peso corporal dos pacientes, gordura corporal, distribuição de gordura e índice de massa corporal, bem como outros marcadores de doença, como controle glicêmico, pressão arterial e resistência à insulina. Os resultados mostraram que os pacientes que seguiram a dieta enriquecida com ágar apresentaram perda de peso significativa. Segundo os pesquisadores, isso se deveu a melhorias no metabolismo e à manutenção da ingestão calórica mais baixa.

Além disso, o ágar é elogiado por suas fortes propriedades desintoxicantes que ajudam a melhorar a saúde da pele e do cabelo. De acordo com uma entrada da Tip Disease, o ágar ajuda a hidratar e suavizar a pele e o cabelo. É por isso que o composto é comumente usado na indústria de cosméticos na produção de batom, sabonete e pomadas, bem como loção e creme. O ágar também promove a saúde cardíaca e previne o aparecimento de problemas nos vasos sanguíneos, doenças coronárias, hipertensão e outras doenças cardiovasculares.

Sistemas corporais suportados por ágar

O ágar é especialmente benéfico para manter um trato digestivo saudável. Da mesma forma, o extrato de algas marinhas é conhecido por melhorar a saúde da pele e do cabelo. Ele também é útil na promoção do perfil cardiovascular do corpo.

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Luisa Costa

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