Álcool benzílico – toxicidade, efeitos colaterais, doenças e impactos ambientais

O álcool benzílico é uma substância que dissolve outras substâncias, principalmente sólidas, para formar uma solução. É facilmente despachado para todo o mundo, pois não é combustível nem inflamável. É um líquido incolor, com sabor a queimado e ligeiro odor. O álcool benzílico é usado para reduzir a dor em medicamentos intravenosos e outras injeções, cosméticos, tratamentos para piolhos, herpes labial, intensificadores de alimentos, perfumes, revelação de fotografias e diferentes tipos de tintas e solventes.

Outros nomes e sinônimos de álcool benzílico incluem: fenilmetanol; CAS 100-51-6; EC 202-859-9; benzenometanol; fenilcarbinol; benzylicum; fenilcarbinolum; bentalol; a-hidroxitolueno; álcool pentadeoterobenzílico; poliestireno reticulado com divinilbenzeno, hidroximetilado; e hidroximetilbenzeno.

Lista de efeitos colaterais conhecidos

O contato com álcool benzílico pode resultar em irritação da pele, olhos e membranas mucosas. O álcool benzílico pode ser tóxico por ingestão. Os efeitos colaterais comuns da loção de álcool benzílico (cinco por cento) incluem irritações na pele, couro cabeludo, olhos e dormência no local da aplicação. Outros efeitos colaterais negativos incluem erupções cutâneas, urticária, falta de ar, respiração ofegante, tosse, inchaço dos lábios, língua e garganta. As reações graves podem incluir aperto no peito, febre, pele azul ou cinza e convulsões. O álcool benzílico é mutagênico para bactérias e leveduras.

O uso de produtos de álcool benzílico em bebês prematuros pode causar graves eventos respiratórios, cardíacos ou cerebrais, como convulsão, coma ou morte. Pode atravessar a barreira placentária em pacientes grávidas. O álcool benzílico também está associado ao aumento da frequência de hemorragias intraventriculares cerebrais e mortalidade em bebês com baixo peso ao nascer. Também pode haver um atraso no desenvolvimento e paralisia cerebral nessa população de pacientes. A síndrome da respiração ofegante, uma condição respiratória que afeta os recém-nascidos, está associada à intoxicação por álcool benzílico. Dito isso, o álcool benzílico é um produto químico teratogênico, inseguro para mulheres grávidas e seus bebês.

Sistemas corporais afetados pelo álcool benzílico

O álcool benzílico pode ser tóxico para o fígado e o sistema nervoso central. A exposição ocupacional ou prolongada a essa substância pode causar danos em diversos órgãos. É mutagênico e teratogênico. Mais estudos precisam ser realizados para determinar se o álcool benzílico é cancerígeno.

Itens que podem conter álcool benzílico

Os medicamentos intravenosos são frequentemente tratados com álcool benzílico, para agir como um conservante bacteriostático. O álcool benzílico pode ser encontrado em tratamentos para piolhos, mas também pode ser usado diretamente (usando apenas uma solução de 5%). Também é encontrado em cosméticos, perfumes, produtos de higiene pessoal, produtos para bebês e produtos de limpeza, como um éster. Alguns fabricantes de alimentos usam álcool benzílico em alimentos pré-embalados para realçar os sabores dos alimentos. Também é comumente usado como um componente de tintas, tintas, revestimentos de resina epóxi e lacas.

A seguir estão as variantes do álcool benzílico, geralmente impressas no rótulo do produto: benzoato de sódio, ácido benzóico, benzoato de benzila, benzoato de cálcio e benzoato de potássio.

O álcool benzílico é encontrado naturalmente em damascos, vagens, cacau, cranberries, cogumelos, mel, jasmim, jacinto e ylang-ylang.

Como evitar o álcool benzílico

O álcool benzílico pode causar muitos efeitos colaterais diferentes, geralmente em soluções com mais de 5%. Evite usar produtos que contenham álcool benzílico, especialmente aqueles que contêm mais de 5% de soluções. Em caso de intoxicação ou exposição ao álcool benzílico, siga os procedimentos de primeiros socorros necessários conforme especificado abaixo.

Em caso de contato com os olhos, verifique e remova as lentes de contato. Lave os olhos com água corrente limpa por pelo menos 15 minutos com os olhos abertos. Em contato com a pele, lave imediatamente a parte afetada com água limpa e sabão desinfetante. Cubra com um pano macio e limpo para evitar mais contaminação. Para contato sério com a pele, consulte um médico. Se inalado, leve a vítima para uma área aberta com ar fresco. Dê respiração artificial se a vítima não estiver respirando. Dê oxigênio àqueles que têm dificuldade para respirar. Contate os serviços médicos imediatamente. Se ingerido, transporte a vítima para o pronto-socorro mais próximo o mais rápido possível.

Para todos os casos de envenenamento ou exposição ou contaminação grave, transporte a vítima imediatamente para o pronto-socorro mais próximo. Não espere que os sintomas apareçam.

Resumo

O álcool benzílico pode ser encontrado naturalmente na maioria das plantas, mas é tóxico para os humanos.

O álcool benzílico pode causar uma variedade de efeitos colaterais negativos, especialmente em soluções com mais de 5%.

O álcool benzílico não deve ser ingerido a todo custo.

FONTES:

BellChem.com

ToxNet.NLM.NIH.gov

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