Os benefícios para a saúde da zeaxantina

A zeaxantina é um carotenóide que desempenha um papel na proteção dos olhos dos efeitos nocivos da oxidação e dos danos induzidos pela luz. 

Zeaxantina é um pigmento amarelo encontrado no centro da mácula.

 É encontrado em níveis elevados em vegetais verde-escuros, frutas laranja e amarelas e na gema dos ovos. 

Na verdade, a zeaxantina é o pigmento que dá à páprica, açafrão e ao milho suas cores características. 

É comumente associada a um suplemento semelhante, a luteína. 

Ambos os suplementos são carotenóides associados à saúde ocular, encontrados em níveis elevados em muitos vegetais e frutas.

Benefícios para a saúde

A zeaxantina é uma vitamina ocular que, uma vez dentro do corpo, é atraída pelos olhos. 

Ele segue para o cristalino, a mácula e a fóvea (o ponto central da retina ).

 A zeaxantina ajuda a construir um escudo de pigmento amarelo para proteger as células oculares dos efeitos nocivos de certas fontes de luz, como o sol.

 Também protege os olhos dos perigosos radicais livres que se formam com o tempo devido à oxidação.

Algumas das fontes dietéticas de zeaxantina foram estudadas como fatores de proteção na degeneração macular relacionada à idade (DMRI). 

AMD é a principal causa de cegueira nos Estados Unidos. 

  A condição afeta principalmente pessoas com 65 anos ou mais. 

Algumas complicações maculares que afetam pessoas mais jovens podem ser chamadas de degeneração macular, mas o termo geralmente se refere à degeneração macular relacionada à idade.

A zeaxantina, junto com a luteína , é o único carotenóide alimentar que se acumula na retina, particularmente na região macular(A meso-zeaxantina é o terceiro carotenóide dominante no centro da mácula, onde a zeaxantina é dominante logo fora do centro.).

Como as duas substâncias são encontradas em grandes quantidades na mácula, são conhecidas como pigmentos maculares. As seguintes condições podem se beneficiar da zeaxantina e luteína:

  • Degeneração macular relacionada à idade (DMRI): a suplementação de zeaxantina e luteína pode proteger os olhos contra a progressão da DMRI, que às vezes resulta em cegueira. 
  • Catarata : a catarata é o embaçamento do cristalino. O consumo de zeaxantina e luteína pode retardar a formação de cataratas.
  • Uveíte : a uveíte é uma inflamação ou inchaço da úvea do olho. A úvea está localizada no centro do olho, entre a esclera e a retina, e é responsável por fornecer sangue à retina. A zeaxantina e a luteína podem ajudar a retardar o processo inflamatório. 
  • Retinopatia diabética : a retinopatia diabética é uma complicação do diabetes que resulta de danos aos vasos sanguíneos da retina. A suplementação com zeaxantina e luteína pode reduzir os processos de oxidação que causam danos aos olhos. 

Possíveis efeitos colaterais

Até o momento, nenhum efeito colateral conhecido ou interações negativas da zeaxantina com outras drogas foram encontrados. 

  Embora inofensivo, uma pessoa com pele clara pode desenvolver uma coloração amarelada da pele após exceder o nível máximo diário recomendado para adultos (10 miligramas).

É importante consultar seu médico ou oftalmologista antes de tomar qualquer novo suplemento.

Dosagem e preparação

Atualmente, não há ingestão dietética recomendada de zeaxantina.

 A quantidade de zeaxantina que seu corpo precisa pode depender da quantidade de estresse que você sofre no dia a dia.

 Por exemplo, uma pessoa que fuma pode precisar de mais zeaxantina, pois os fumantes tendem a ter níveis mais baixos de carotenóides do que os não fumantes. 

Um estudo recente usou uma preparação que incluía 10 miligramas (mg) de luteína e 2 mg de zeaxantina . 

Estima-se que a maioria das pessoas consome cerca de 1 a 3 mg de zeaxantina diariamente na dieta. 

No entanto, você pode precisar de mais do que essa quantidade para reduzir o risco de doenças relacionadas aos olhos.

 As gorduras melhoram a absorção da zeaxantina, portanto, incluí-las na dieta é benéfico. 

Experimente colocar um pouco de azeite em uma salada verde ou adicionar manteiga em vegetais verdes cozidos.

O que procurar

A zeaxantina é encontrada em maior quantidade nas folhas da maioria das plantas verdes. 

Dentro da planta, ele modula a energia da luz e mantém a clorofila em níveis apropriados durante a fotossíntese. 

A zeaxantina e a luteína são responsáveis ​​pelas cores brilhantes de muitas frutas e vegetais, mas são encontradas em maior quantidade em vegetais de folhas verdes.

A clorofila nos vegetais verde-escuros realmente mascara os pigmentos de luteína e zeaxantina, dando aos vegetais sua cor verde característica.

Alguns dos vegetais folhosos verde-escuros ricos em zeaxantina incluem couve, espinafre, nabo, couve, alface, agrião, acelga e mostarda.

Se você acha que não consegue atingir a ingestão diária recomendada de zeaxantina apenas com a dieta, você pode optar por suplementar com uma vitamina. 

Como suplemento dietético, recomenda-se que você tome até 10 mg de luteína e zeaxantina por dia.

Esteja ciente de que os suplementos dietéticos não são regulamentados pela Food and Drug Administration (FDA) dos Estados Unidos na medida em que os produtos farmacêuticos são, exceto para proibir alegações de saúde não comprovadas. 

Nenhuma alegação de saúde foi aprovada pelo FDA ou pela Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos (EFSA) para suplementos de zeaxantina.

Perguntas comuns

A zeaxantina beneficia outras partes do corpo?

Nos últimos anos, descobriu-se que a zeaxantina pode ter efeitos positivos na pele.

 O consumo diário de zeaxantina pode proteger as células da pele do envelhecimento prematuro, bem como de tumores induzidos por UVB. 

Um estudo recente mostrou que o consumo de 10 mg de luteína e 2 mg de zeaxantina pode melhorar o tom da pele. 

Qual é a diferença entre zeaxantina e meso-zeaxantina?

A meso-zeaxantina domina no centro direto da mácula. 

A zeaxantina, a luteína e a meso-zeaxantina juntas formam o pigmento macular, o filtro de luz azul natural e a presença de antioxidante na retina.

 O pigmento macular é geralmente reduzido em pessoas com dietas normais.

 Portanto, é uma boa ideia considerar tomar um suplemento para os olhos que contenha os três carotenóides do pigmento macular.

Uma palavra de Verywell

Embora haja muitos fatores em jogo, a luteína e a zeaxantina são benéficas para a saúde geral dos olhos. 

Além disso, existem outras medidas que você pode seguir para manter seus olhos o mais saudáveis ​​possível. 

Procure comer pelo menos cinco porções de frutas e vegetais por dia, especialmente aqueles de cores vivas como espinafre, couve encaracolada, pimentão, milho doce, uvas vermelhas e laranjas. 

As gemas de ovo também são uma excelente fonte de alimento para a zeaxantina.

Se você é fumante, faça o possível para parar. 

Fumar é um grande fator de risco para o desenvolvimento de DMRI. 

Lembre-se de usar óculos de sol ou lentes de proteção quando estiver sob luz forte (luz solar ou luz artificial, incluindo fontes de luz azul , como smartphones e computadores). 

Mantenha o peso corporal sob controle, bem como a pressão arterial e os níveis de colesterol.

AMD é uma doença ocular genética. 

Irmãos ou filhos de pessoas com DMRI podem estar em maior risco de desenvolver DMRI e, portanto, devem tomar medidas preventivas, como suplementos de zeaxantina e luteína.

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