Brazzein, fontes de riscos à saúde

Brazzein é uma proteína com sabor doce extraída de uma planta trepadeira chamada oubli (Pentadiplandra brazzeana Baillon), que é nativa do Gabão e dos Camarões, na África Ocidental. É 1.000 a 2.000 vezes mais doce do que o açúcar, um dos adoçantes naturais mais poderosos do mundo. Brazzein é único porque tem pouco ou nenhum sabor metálico (ou amargo) e a doçura dura mais que o açúcar. Outra propriedade que o torna um dos melhores é que ele tem apenas quatro calorias por grama, mas por causa de sua doçura, ele praticamente reduz o conteúdo calórico dos alimentos aos quais é misturado. Em outras palavras, é um adoçante com zero caloria. No entanto, atualmente não está disponível para compra comercial devido ao brazzein ser relativamente novo. Brazzein foi descoberto apenas na década de 1980 e foi isolado com sucesso como uma proteína em 1994 por D. Ming e G. Hellekant do Departamento de Saúde Animal e Ciências Biomédicas da Universidade de Wisconsin em Madison. Por outro lado, as pessoas da África Ocidental vêm usando e comendo a fruta oubli há séculos.

brazzein



A planta oubli de onde o brazzein é derivado tem uma história interessante. A palavra “oubli” é uma palavra francesa para “esqueci” porque o sabor da fruta incentiva os bebês a “esquecerem o leite materno”. A fruta oubli tem uma doçura incomparável ao açúcar, xarope de milho rico em frutose, mel e outros adoçantes que mais ou menos têm efeitos colaterais negativos e um gosto residual distinto.

Ao contrário do açúcar e de outros adoçantes, a brazzeína tem índice glicêmico zero. Esta proteína doce natural não é prejudicial para os dentes e é adequada para diabéticos. Além disso, a brazzeína absorve bem o calor, é estável em ácido e solúvel. Por causa de sua potência, a brazzeína só precisa ser usada em pequenas quantidades no preparo de alimentos ou outros itens digestíveis.

Brazzein é produzido apenas em pequenas quantidades pela planta oubli. Felizmente, os pesquisadores descobriram uma maneira de produzir a proteína em massa, sintetizando-a com bactérias como a Escherichia coli. Uma vez que a planta oubli é impraticável de produzir economicamente (ela produz muito pouca quantidade de brazzeína), o milho foi modificado para expressar a proteína doce em grandes quantidades. Esse tipo de produção de brazzeína abre as possibilidades de usos do adoçante, como adoçar a farinha de milho (para evitar o uso de outros adoçantes).

A partir de hoje, algumas empresas estão procurando obter aprovação regulamentar para o brazzein (como adoçante). A Natur Research Ingredients desenvolveu um produto denominado “Cweet”, feito da proteína brazzeína. Miraculex na Califórnia também atua com a proteína doce, além de outras frutas “milagrosas” que ligam o sabor às papilas gustativas.

Efeitos nocivos que podem ser causados ​​por brazzeína

Como a brazzeína é uma proteína, ela pode causar alergias alimentares. Também não foi aprovado pela Food and Drug Administration (FDA) e, portanto, deve ser evitado por enquanto. Geralmente, os adoçantes causam hipertensão, doenças cardiovasculares, diabetes tipo 2, distúrbios metabólicos e ganho de peso (excesso de peso ou obesidade). No entanto, a brazzeína tem um índice glicêmico zero e provavelmente não é capaz de produzir os efeitos colaterais acima.
Sistemas corporais afetados por brazzeína

Brazzein, especificamente, não tem nenhum efeito colateral conhecido no corpo. Outros adoçantes podem causar problemas no sistema circulatório, causar cáries nos dentes, afetar as articulações e acelerar o envelhecimento da pele. O fígado também é alvo de uma ingestão abundante de açúcar, tornando-se mais resistente à insulina (hormônio que regula o açúcar no sangue). Açúcar e outros adoçantes artificiais também são conhecidos por causar disfunção erétil, diminuição da contagem de esperma e outros distúrbios reprodutivos em homens.

Resumo

Brazzein é uma proteína doce derivada da planta oubli na África Ocidental.

Brazzein é 1.000 a 2.000 vezes mais doce do que o açúcar normal.

O Brazzein tem um índice glicêmico zero e ainda não tem efeitos colaterais conhecidos.

Brazzein é geralmente reconhecido como seguro (GRAS) por especialistas em nutrição e outras autoridades alimentares, mas ainda não foi regulamentado e aprovado pelo FDA.

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