TELOMERASE E SEU ENVOLVIMENTO DIRETO COM O ENVELHECIMENTO

TELOMERASE E SEU ENVOLVIMENTO DIRETO COM O ENVELHECIMENTO

O nome telomerase vem do grego – significa “parte final”, exatamente o que são os telômeros: as extremidades dos cromossomos, como aquelas pontas de plástico dos cadarços do tênis. Eles são partes do DNA muito repetitivas e não codificantes – sua função principal é proteger o material genético que o cromossomo transporta.

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Na medida em que nossas células se dividem para se multiplicar e para regenerar os tecidos e órgãos do corpo, a longitude dos telômeros vai se reduzindo e, por isso, com o passar do tempo, eles vão ficando mais curtos.

telomerase

TELOMERASE

Sem telomerase, as novas fitas cromossômicas produzidas são um pouco mais curtas a cada divisão celular. Após certo número de divisões, o encurtamento dos telômeros é de tal ordem que desencadeia mecanismos que culminam com a morte celular.

Em palavras mais simples: na ausência da atuação da telomerase, o comprimento dos telômeros limita o número de divisões celulares possíveis. A cada divisão, os telômeros se encurtam e, por isso, há um limite para o número de divisões possíveis.

Ascélulas germinativas têm telomeraseativa. Assim, o zigoto de um descendente tem seus telômeros no comprimentomáximo. Algumas células somáticas, como as células-tronco da pele e da medulaóssea, mantêm telomerase ativa por toda a vida do indivíduo.

CÉLULAS SOMÁTICAS

Emmuitas células somáticas, contundo, a telomerasenão se expressa; Fibroblastos humanos (células existente nos tecidosconjuntivos) cultivado in vitro dividem-se cerca de 15 a 50 vezes eentão morrem.

Na maioria dos tipos de câncer, verifica-se que as células readquiriram telomerase ativa, o que possibilita que sofram muitas divisões celulares e, mesmo assim, permaneçam vivas.

Linhagens de células extraídas de tumores podem ser cultivadas in vitro indefinidamente, multiplicando-se ativamente, desde que as condições do meio sejam adequadas. (É importante salientar que a retomada da atividade da telomerase não é, por si só, responsável pelo câncer. O aparecimento dessa doença é um evento de múltiplas etapas).

DESCOBERTA DA TELOMERASE

A descoberta da telomerase na década de 1980,decorrente de estudos feito por Elizabeth Blackburn, Carol Greider e JackSzotak, ganhadores do Nobel de Medicina 2009, suscitou muitas novas linhas depesquisa científica.

Entre elas estão a tentativade esclarecer que aspectos da senescência estão relacionados ao encurtamentodos telômeros e a busca de meios para inativar a produção e/ou a atuação datelomerase em células cancerosas, o que poderia significar a cura da doença.

SEGREDO DA JUVENTUDE?

Masconter o envelhecimento de células não necessariamente tem como consequência umefeito anti-idade em todo o corpo.

Segundoa médica Carmen Martin-Ruiz, pesquisadora sobre envelhecimento do Instituto deNeurociência da Universidade de Newcastle, na Inglaterra, o tamanho dostelômeros de uma pessoa pode determinar o quão “forte” ela ébiologicamente.

“Quandouma pessoa tem os telômeros mais longos, é porque ela tem mecanismosmetabólicos que o protegem”, disse a especialista à BBC.

“Écomo se o seu corpo tivesse sistemas de defesa melhores”, explicou.

Masum dos problemas atuais das pesquisas científicas neste campo, segundo aespecialista, é que não existe um método padrão e universal para medir ostelômeros.

ELIZABETH BLACKBURN

Tanto a ansiedade como a depressão estãoligadas a telômeros mais curtos. E, quanto mais severas elas são, mais curtossão os telômeros.

Essas condições extremas do estadoemocional têm um efeito no maquinário de envelhecimento das células, queenvolve os telômeros, a mitocôndria [organela celular] e processosinflamatórios. Doenças do coração, pressão alta, diabetes, todos essesproblemas de saúde tendem a aparecer mais cedo e mais rapidamente em pessoasansiosas ou deprimidas.

A ansiedade é um tema relativamenterecente no campo de pesquisas sobre os telômeros. Sabemos que pessoas quevivenciam a aflição de um transtorno de ansiedade tendem a apresentar telômerossignificativamente mais curtos.

Quanto mais tempo a ansiedade persiste,mais curtos ficam essas estruturas. Mas, a partir do momento em que a ansiedadeé resolvida e a pessoa se sente melhor, os telômeros eventualmente retornam aoseu comprimento normal. Esse é um importante argumento a favor da identificaçãoe do tratamento da ansiedade.

ENSAIO CLÍNICO

O tratamento com o esteroide danazol – um hormônio masculino sintético – foi testado durante dois anos em 27 pacientes com mutação no gene da telomerase e que sofriam de anemia aplástica.

Alguns também sofriam de fibrose pulmonar, doença caracterizada pela substituição do tecido funcional do pulmão por tecido cicatricial.

Um telômero de um adulto sadio tem em média de 7 mil a 9 mil pares de bases. Um indivíduo normal perde em média, por ano, entre 50 e 60 pares de bases; um paciente com deficiência da telomerase pode perder de 100 a 300 pares de bases por ano.

No entanto, os pacientes que receberam danazol apresentaram após dois anos um alongamento médio de 386 pares de bases nos telômeros.

Alémdisso, a massa de hemoglobina passou de 9 gramas por decilitro para 11 g/dL, emmédia. Uma pessoa sem anemia costuma ter entre 12g/dL e 16g/dL, mas a melhoraobservada foi suficiente para tornar os pacientes independentes de transfusãosanguínea.

Nos portadores de fibrose pulmonar o quadro degenerativo parou de evoluir – o que é um grande avanço por se tratar de doença para a qual não há tratamento.

Apóso término do protocolo, a medicação foi interrompida e notamos uma queda nascontagens. Vários pacientes voltaram a tomar a medicação, mas agora em dosesmenores, ajustadas individualmente para minimizar os efeitos colaterais.

Comooutros esteroides anabolizantes, o danazol pode ser tóxico para o fígado,causar atrofia testicular, no caso dos homens, e uma certa masculinização, nocaso das mulheres. Alguns pacientes que inicialmente integravam o estudodesistiram ao longo do processo por desconfortos como câimbra e inchaço.

LONGEVIDADE

Emboraos resultados do estudo indiquem ser possível reverter com o uso de drogas umdos fatores biológicos do envelhecimento, ainda não está claro se, em pessoassaudáveis, os benefícios do tratamento superariam os riscos, principalmente seo uso de hormônios sexuais estiver envolvido.

Issoprecisaria ser estudado dentro de um protocolo de pesquisa. Por exemplo, nocaso da reposição hormonal pós-menopausa, há uma série de benefícios:manutenção da massa óssea, da libido, da saúde cardiovascular. Por outro lado,há um risco aumentado de câncer de mama. Hoje esse tratamento não é maisrecomendado de forma indiscriminada.

Naavaliação do pesquisador, é possível que alguns grupos de pessoas – comopacientes submetidos à quimioterapia e radioterapia – possam se beneficiar nofuturo de drogas capazes de estimular a telomerase.

Tratamentos contra o câncer costumam acelerar o envelhecimento celular e, talvez, isso possa ser revertido com o estímulo da telomerase.

Por outro lado, alongar demasiadamente os telômeros pode facilitar o desenvolvimento de câncer, pois favorece a proliferação celular. Tudo isso ainda terá de ser investigado.

CONCLUSÃO SOBRE TELOMERASE

A telomerase é uma das chaves para os vários tipos de câncer existentes, como você pôde perceber vários ensaios clínicos e testes foram realizados ao longo dos anos, todos com a finalidade de retardar não somente o câncer como também diversos tipos de doenças que podem acometer o organismo humano.

querotudonatural

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