Fontes de Monellin (Serendipity Berry), riscos à saúde

Monellin é um adoçante derivado da baga da serendipity.(Dioscoreophyllum cumminsii), uma planta endémica da África Ocidental. Observa-se que é 90.000 vezes mais doce do que a sacarose (açúcar de mesa) em uma base molar e tem uma doçura que é descrita como “intensa e persistentemente doce”. No entanto, a proteína também é descrita como tendo um “início lento de doçura e um sabor persistente”.


Embora inicialmente pensada como um carboidrato, a monelina é, na verdade, uma proteína derivada de planta junto com a taumatina, brazzeína, pentadina, mabinlin, miraculina e neoculina. Junto com a proteína lisozima, que é derivada de animais, eles formam o que é conhecido como “proteínas modificadoras do sabor doce”. No entanto, eles não têm outras características compartilhadas (homologia) em termos de estrutura ou sequência. A monelina, como outras proteínas doces, ativa a doçura de uma maneira que não requer insulina. Dessa forma, seu potencial de ser uma alternativa aos adoçantes à base de açúcar é bastante explorado.

Um problema com o uso de monelina de ocorrência natural é que ela tem baixa resistência ao calor e aos ácidos. Quando a monelina é exposta a temperaturas acima de 50 °C, ela perde sua doçura. Consequentemente, a doçura da monelina é expressa apenas dentro da faixa de nível de pH de dois a nove, com a exposição a níveis mais baixos resultando em uma perda de doçura. Além disso, a produção de monelina é cara, pois sua planta de origem é difícil de cultivar.

Os cientistas trabalharam em torno desses fatores sintetizando a monelina no derivado de cadeia única MNEI.

Atualmente, a monelina não tem status legal da Food and Drug Administration (FDA) nos EUA ou da European Food Safety Authority (EFSA).

Efeitos nocivos da monelina

Como a monelina ainda não foi aprovada como adoçante nos EUA e na UE, a literatura científica que explora os efeitos adversos e a provável toxicidade da monelina no corpo humano é escassa.

No entanto, um estudo publicado por pesquisadores do Instituto Sri Lakshmi Narayana na Índia relatou que, como os adoçantes não nutritivos (NNS) (outro nome para adoçantes de baixa caloria) não têm estudos devidamente controlados, certos grupos de pessoas são suscetíveis a quaisquer efeitos adversos que pode causar – particularmente mulheres grávidas e lactantes; crianças; e pacientes que sofrem de diabetes, enxaqueca e epilepsia.

Pessoas que sofrem de diabetes são aconselhadas a consumir quantidades mínimas para evitar danos a longo prazo que podem surgir do consumo regular de monelina e outros adoçantes.

Sistemas corporais prejudicados pela monelina

Monellin pode afetar adversamente pessoas com doenças existentes de diabetes, especialmente se elas dependem muito de adoçantes para reduzir calorias. Além disso, testes in vivo indicaram que eles podem alterar a microbiota intestinal e possivelmente causar intolerância à glicose.

Resumo


Monellin é um adoçante natural extraído da baga da serendipidade. A fruta é nativa da África Ocidental; portanto, o custo de produção da monelina é relativamente caro. É um dos aditivos alimentares mais doces que ocorrem naturalmente; sua doçura é descrita como intensa e persistente, e é 90.000 vezes mais doce que o açúcar de mesa.

É uma proteína vegetal – como tal, não é metabolizada no corpo. Isso o torna uma alternativa de baixa caloria aos adoçantes à base de sacarose. No entanto, estudos controlados para os efeitos da monelina em humanos ainda não foram totalmente explorados – tornando as pessoas com doenças existentes suscetíveis a possíveis efeitos adversos.

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