DPOC: semelhanças e diferenças entre enfisema e bronquite crônica

DPOC: semelhanças e diferenças entre enfisema e bronquite crônica

A doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC) se refere a um grupo de doenças com risco de vida que afetam gravemente os pulmões, causando falta de ar, inflamação, obstrução das vias aéreas e danos brônquicos significativos ao longo do tempo.

Muitas das doenças respiratórias crônicas classificadas na DPOC são causadas principalmente pela exposição à fumaça do tabaco, mas também podem ser exacerbadas por fatores como a qualidade do ar, existentes condições cardiovasculares e idade.

Por exemplo, muitos indivíduos não desenvolvem sintomas durante os estágios iniciais da DPOC devido à sua natureza progressiva.

Pessoas com asma, outra doença respiratória crônica, também enfrentam um risco aumentado de tipos mais graves de DPOC.

Além disso, os indivíduos que muitas vezes são expostos a gases, fumaça, vapores e poeira também estão em risco de DPOC, uma vez que esses agentes podem irritar e inflamar os pulmões.

Freqüentemente, fumantes e indivíduos de risco desconhecem a DPOC porque seus sintomas só começam a aparecer após a ocorrência de dano pulmonar irreversível. 

Os sintomas da DPOC também pioram com o tempo, especialmente se os pulmões continuarem expostos a agentes irritantes. 

Os sinais e sintomas comuns de DPOC incluem:

  • Dificuldade ao respirar
  • Chiado
  • Dor ou desconforto no peito
  • Tosse no peito
  • Fadiga
  • Dificuldade em dormir
  • Perda de peso
  • Pés ou pernas inchados
  • Lábios ou unhas azuis
  • Ansiedade

Os especialistas determinam a gravidade da DPOC com base na presença de sintomas. A DPOC pode ser dividida em quatro estágios:

  • Estágio 1 (leve) – Os indivíduos com DPOC leve podem apresentar sintomas semelhantes aos do resfriado comum, como tosse no peito e produção excessiva de muco.
  • Estágio 2 (moderada)  – A DPOC moderada é caracterizada por falta de ar e desconforto na região torácica.
  • Estágio 3 (grave)  – a DPOC pode ser grave se sintomas como dor no peito, tosse no peito e fadiga começarem a afetar a rotina diária do indivíduo.
  • Estágio 4 (muito grave)  – Os danos causados ​​pela DPOC neste estágio podem ser irreversíveis e com risco de vida. Os indivíduos que alcançaram este estágio da doença apresentam funções pulmonares significativamente prejudicadas. Atividades físicas simples, como caminhar e subir escadas, podem causar cansaço e falta de ar rapidamente.

Devido ao extenso dano pulmonar que a DPOC pode causar, os indivíduos diagnosticados com DPOC também correm o risco de desenvolver doenças cardiovasculares, câncer de pulmão e derrame. 

Como resultado, a DPOC pode ser fatal, especialmente em indivíduos idosos imunocomprometidos.

Cerca de três milhões de pessoas morrem de DPOC, de acordo com a  Organização Mundial da Saúde  (OMS). 

Atualmente, o  Global Burden of Disease Study  relata que a DPOC é a terceira causa de morte em todo o mundo. 

No entanto, a OMS prevê que a DPOC ainda pode se tornar a causa número um de morte nos próximos 15 anos. 

Enfisema e bronquite crônica: qual é a diferença?

Enfisema e bronquite crônica são dois dos subtipos mais comuns de DPOC. 

Ambas as condições são causadas principalmente pela exposição à fumaça do tabaco, vapores químicos e outros irritantes que inflamam os pulmões. 

Os indivíduos com DPOC podem achar difícil distinguir os dois devido às semelhanças nos sintomas. 

Além disso, o enfisema e a bronquite crônica costumam coexistir, causando doenças potencialmente fatais. 

No entanto, cada subtipo afeta os pulmões de maneira diferente.

O enfisema envolve a destruição gradual dos sacos de ar que bombeiam oxigênio para a corrente sanguínea. 

Com o tempo, a exposição à fumaça do cigarro e outros irritantes enfraquece os sacos de ar e prejudica sua função. 

Como resultado, os indivíduos com enfisema podem ter dificuldade para respirar e falta de ar.

Por outro lado, a bronquite crônica causa inflamação significativa dos tubos brônquicos que transportam oxigênio de e para os sacos de ar. 

Os indivíduos com bronquite crônica costumam apresentar tosse torácica persistente e produção excessiva de muco.

Viver com DPOC

Infelizmente, muitas das doenças classificadas como DPOC ainda não têm cura. 

Mas os indivíduos que vivem com enfisema ou bronquite crônica podem tomar as seguintes medidas para controlar seus sintomas:

  • Pare de fumar.
  • Evite a exposição à poluição do ar.
  • Coma uma dieta balanceada.
  • Beba muita água.
  • Siga uma rotina de sono.
  • Pratique exercícios regularmente.
  • Treine novamente sua respiração.
  • Pratique uma boa higiene.

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Luisa Costa

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