Alergia – causas, efeitos colaterais e tratamentos

Alergia – causas, efeitos colaterais e tratamentos

Alergia é o resultado de inúmeras reações corporais causadas por um sistema imunológico hipersensível. Esses tipos de sistemas imunológicos confundem uma substância inocente, conhecida como alérgenos, como prejudicial, resultando na produção de anticorpos para defender o corpo. O anticorpo amplamente responsável pelas reações alérgicas é a imunoglobina E (IgE); esse anticorpo se liga aos alérgenos e, em seguida, aos basófilos e mastócitos, que então desencadeiam a liberação de substâncias químicas inflamatórias e causadoras de reações alérgicas.

Os alérgenos vêm em muitas formas e podem aparecer em todos os tipos de locais. Os alimentos estão entre os alérgenos mais comuns, e os alimentos conhecidos por serem os mais prováveis ​​de causar alérgenos são:

  • Ovos
  • Peixe
  • Leite
  • Amendoim
  • Marisco
  • Soja
  • Nozes
  • Trigo

Além de alimentos, pólen vegetal, medicamentos, materiais animais e até metais podem atuar como alérgenos.

Ao diagnosticar uma alergia, o médico perguntará à pessoa afetada a frequência dos sintomas, as possíveis causas por trás deles e se algum outro membro da família tem alergia. Em seguida, o médico encaminhará a pessoa afetada a um especialista ou recomendará que ela faça testes para determinar qual alérgeno está causando seus sintomas. Esses testes incluem exames de sangue, em que os níveis de anticorpos IgE serão medidos, e o teste de picada na pele, em que a pele será picada com vestígios de possíveis alérgenos até que a pele comece a coçar e inchar.

Efeitos colaterais conhecidos de alergias

A exposição a alérgenos geralmente causa reações alérgicas leves, cujos sintomas mais típicos incluem:

  • Rinite alérgica (espirros e coriza e coceira no nariz)
  • Aperto no peito
  • Conjuntivite (olhos vermelhos, lacrimejantes e com coceira)
  • Tosse
  • Diarréia
  • Urticária (erupções cutâneas elevadas, com coceira e vermelhas)
  • Náusea
  • Falta de ar
  • Língua, lábios, olhos ou rosto inchados
  • Dores de barriga
  • Vômito
  • Chiado

Uma reação alérgica mais grave, de escalada rápida e com risco de vida é conhecida como anafilaxia. Os sintomas de anafilaxia geralmente ocorrem minutos após a exposição a um alérgeno, embora às vezes possam se manifestar em meia hora. Esses sintomas incluem, mas não estão limitados a:

  • Pele ou lábios azuis
  • Confusão
  • Hipotensão (pressão arterial baixa)
  • Leveza
  • Perda de controle da bexiga
  • Dor pélvica
  • Pulso fraco e rápido

A anafilaxia pode ser fatal se o tratamento médico não for administrado imediatamente. O tratamento mais eficaz para a anafilaxia é a epinefrina, que geralmente é administrada por meio de um autoinjetor nos músculos da coxa.

Sistemas corporais prejudicados por alergias

Os órgãos e sistemas de órgãos afetados por alergias geralmente variam de pessoa para pessoa. Em alguns casos, as reações alérgicas são localizadas; para outros, vários sistemas de órgãos serão afetados. Embora, na maioria das vezes, esses órgãos e sistemas de órgãos estejam geralmente em risco quando ocorrem reações alérgicas:

  • Olhos
  • Cabeça
  • Pulmões
  • Nariz
  • Pele
  • Estômago

Alimentos ou nutrientes que podem prevenir alergias

Embora não haja alimentos que possam curar uma pessoa de alergias, alguns alimentos podem reduzir sua frequência e gravidade:

  • Peixes gordurosos: salmão, cavala e a maioria dos peixes gordos são excelentes fontes de ácidos graxos ômega-3 antiinflamatórios. Em um estudo, os ácidos graxos ômega-3 foram associados à diminuição do risco de febre do feno.
  • Alho: além de apoiar o sistema imunológico com uma boa quantidade de antioxidantes, o alho pode ajudar ainda mais o corpo, impedindo a produção de produtos químicos que causam reações alérgicas.
  • Iogurte: Embora algumas pessoas possam ser alérgicas ao iogurte por causa de seu conteúdo de leite, ele ainda pode beneficiar outras pessoas. Os probióticos e enzimas digestivas encontrados no iogurte podem ajudar a minimizar a resposta imunológica aos alérgenos, reduzindo efetivamente a inflamação.

Tratamentos, planos de gestão para alergias

De acordo com Healthline.com, a melhor maneira de prevenir e gerenciar alergias é evitar o contato ou exposição a alérgenos. Caso isso não seja possível, a medicação é mais frequentemente utilizada como meio de controlar os sintomas da reação alérgica. Alguns desses medicamentos para alergia, que podem ser prescritos ou comprados sem receita, são:

  • Anti-histamínicos: Esses medicamentos bloqueiam as ações das histaminas, que são substâncias químicas que levam a reações alérgicas. Os anti-histamínicos podem ser tomados por adultos, mas não são recomendados para crianças devido ao risco de efeitos colaterais.
  • Descongestionantes: medicamentos de curto prazo que podem eliminar obstruções nasais.
  • Modificadores de leucotrienos: medicamento que age bloqueando os leucotrienos, substâncias químicas que causam inchaço durante reações alérgicas.

Em vez de medicamentos para alergia, algumas pessoas optam por se submeter à imunoterapia. A imunoterapia geralmente envolve a administração de numerosas injeções ao longo de vários meses a anos, com o objetivo de ajudar o corpo a se acostumar com as alergias. Se bem-sucedida, a imunoterapia pode evitar que os sintomas de alergia se manifestem novamente.

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Luisa Costa

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