Os benefícios de Pokeweed para a  saúde

Os benefícios de Pokeweed para a  saúde

Pokeweed (Phytolacca americana) é uma planta herbácea venenosa que há muito é usada na alimentação e na medicina popular em partes do leste da América do Norte, no meio-oeste e na costa do Golfo, onde é nativa.  

É um ingrediente usado na culinária tradicional dos Apalaches e tornado comestível pelo cozimento dos brotos da planta repetidamente para remover as toxinas venenosas.

Quando cozido desta forma, tem um sabor semelhante ao dos espargos. Pokeweed também é conhecido como:

  •  Erva-moura americana
  • Raiz de câncer
  • Inkberry
  • Baga de pombo
  • Cutucar
  • Salada picada (ou salsicha picada)

Na medicina tradicional chinesa, a erva daninha é conhecida como chui xu shang lu. Devido à sua toxicidade potencial, os médicos alternativos às vezes se referem a ela como a “planta Jekyll e Hyde”. 

Benefícios para a saúde

Historicamente, a erva daninha tem sido usada pelos nativos americanos como purgante (para estimular a limpeza do intestino) e como emético (para promover o vômito). Muitas culturas tradicionais acreditam que isso “limpa” o corpo. Seu uso na medicina popular pode ser rastreado até um livro escrito no final do século 19 chamado King’s American Dispensary, no qual pokeweed era dito para tratar doenças de pele e dores nas articulações.  

Apesar de sua toxicidade, existem muitos médicos alternativos que acreditam que a erva-doce pode tratar efetivamente uma série de problemas de saúde, incluindo amigdalite, laringite, acne, sarna, menstruação dolorosa, caxumba e até câncer de pele e AIDS.

Poucas alegações de saúde da erva-doce são apoiadas pela ciência. Mesmo que a erva daninha seja conhecida por ser venenosa – não apenas para os humanos, mas também para os mamíferos – há fitoterapeutas que acreditam que ela pode ser usada com segurança e não é menos “tóxica” do que os medicamentos usados ​​para tratar muitas das mesmas doenças. No entanto, há pouca literatura atual explorando as propriedades medicinais da erva daninha. 

Muitos dos supostos benefícios são atribuídos a um composto chamado proteína antiviral pokeweed (PAP), que os proponentes acreditam não apenas melhorar a condição da pele, mas também prevenir ou tratar infecções virais que variam de herpes a HIV.  

Amidalite

Existem inúmeras preparações homeopáticas usadas para tratar a amigdalite que contêm traços de erva-ervilha, capsaicina, lignum vitae e outros ingredientes naturais. Acredita-se que eles lubrificam e mantêm a membrana mucosa da garganta enquanto alivia a dor, a inflamação e a coceira.  Apesar das alegações de saúde, ainda não existem ensaios clínicos confiáveis ​​examinando a eficácia da homeopatia para amigdalite aguda. 

Condições de pele

Pokeweed tem sido frequentemente usado na medicina popular para tratar doenças de pele, incluindo psoríase, eczema e escrófula (tuberculose do pescoço). Esta é uma associação paradoxal, visto que a erva daninha pode causar doenças se entrar em contato com a pele ferida ou esfolada.

Além disso, o contato com a raiz, caule ou folha pode causar uma erupção cutânea em forma de bolha semelhante à hera venenosa. Apesar disso, acredita-se que a erva daninha exerce poderosos efeitos antiinflamatórios que podem ajudar a aliviar a dor localizada e o inchaço.

Um dos poucos estudos que investigou isso remonta a 1975, em que a erva daninha estava entre as substâncias que poderiam suprimir a resposta imune inflamatória quando aplicada topicamente na pele de ovelhas. Se essa resposta pode ser processada com segurança (e consistentemente) em humanos é discutível, dado o alto risco de toxicidade.

Câncer e HIV

Uma das afirmações mais ousadas feitas pelos proponentes da erva-doce é que a PAP pode ajudar a prevenir ou tratar certos tipos de câncer. É, na verdade, a natureza tóxica da erva daninha que alguns acreditam pode suprimir os mecanismos que desencadeiam o desenvolvimento de células cancerosas. PAP é conhecido por inibir uma molécula em todas as células vivas chamada ribossomo.

Algumas mutações ribossômicas estão vagamente ligadas a certos tipos de câncer, incluindo câncer de mama, melanoma, mieloma múltiplo e leucemia. Uma revisão de estudos de 2012 sugeriu que o PAP tem o potencial de ser convertido em uma imunotoxina eficaz, estimulando as células do sistema imunológico a atacar tumores ou células da mesma forma que as terapias direcionadas.

Os pesquisadores citaram um estudo de 1993 no qual ratos foram tratados com sucesso para leucemia com uma combinação de uma imunotoxina PAP e uma droga de quimioterapia chamada ciclofosfamida. Eles também observaram um estudo de 1993 no qual uma imunotoxina PAP foi projetada para se ligar às células do sistema imunológico, conhecidas como células T CD4, que o HIV visa principalmente à infecção.

 Nada disso sugere que consumir pokeweed teria o mesmo efeito. (A dose necessária para alcançar tal eliminação seria quase fatal.) O que a evidência sugere é um caminho novo e promissor para o desenho de medicamentos – no entanto, é um que provavelmente levaria anos para se desenvolver.  O que são terapias direcionadas?

Possíveis efeitos colaterais

Pokeweed contém fitolacina, um poderoso irritante que pode causar sintomas gastrointestinais graves em humanos e mamíferos. (Os pássaros não são afetados em grande parte, daí o apelido de “bagas de pombo”.) Cada parte da planta erva daninha é venenosa, incluindo a raiz, caules, folhas e frutos. A concentração de fitolacina intensifica-se gradualmente à medida que a planta envelhece (com exceção das bagas, que são mais venenosas quando verdes). Se ingerida, a erva-doce geralmente causa sintomas dentro de duas a seis horas após a ingestão, incluindo: 

  • Cólicas abdominais e espasmos
  • Sensação de queimação na boca, garganta e esôfago
  • Diarréia
  • Dificuldade para respirar
  • Tonturas ou vertigens
  • Dor de cabeça
  • Frequência cardíaca irregular
  • Vômito

O mesmo pode ocorrer se qualquer parte da planta entrar em contato com a pele ferida, embora menos severa. Outros podem desenvolver dermatite de contato após tocar a planta com a pele intacta, desencadeando inflamação e uma erupção cutânea dolorosa e com bolhas. 

O envenenamento grave de erva daninha pode causar convulsões, diarreia com sangue (hematoquezia) e vômito com sangue (hematêmese). A morte geralmente ocorre como resultado de paralisia respiratória.  Ligue para o 911 ou procure atendimento de emergência se sentir vômito, diarréia, cólicas ou ritmo cardíaco ou respiratório irregular após comer ou entrar em contato com erva-doce. 

Embora alguns acreditem que os remédios homeopáticos contendo pokeweed são seguros para consumo humano, é importante lembrar que eles não foram avaliados quanto à segurança pela Food and Drug Administration (FDA) dos EUA. Como tal, devem ser usados ​​com cautela, de preferência com a supervisão de um médico. 

Interações medicamentosas

Não se sabe muito sobre como a erva daninha afeta outras drogas que você pode estar tomando. No entanto, com base em como o corpo responde à erva-daninha, seria seguro presumir que existem interações – algumas podem ser potencialmente significativas. Pokeweed contém compostos que são conhecidos por causar a aglutinação (aglutinação) dos glóbulos vermelhos.

Como tal, pode ser necessário evitar se estiver a tomar anticoagulantes (anticoagulantes) como Coumadin (varfarina), heparina ou Plavix (clopidogrel). Pokeweed também pode causar uma queda na pressão arterial, potencialmente desencadeando hipotensão (pressão arterial baixa) em pessoas que tomam medicamentos anti-hipertensivos, como inibidores da ECA, bloqueadores beta e diuréticos (pílulas de água). 

Sempre informe seu médico sobre quaisquer suplementos ou ervas que você possa estar tomando para evitar interações medicamentosas potencialmente graves.

Dosagem e preparação

Não há diretrizes direcionando o uso seguro de pokeweed ou remédios de pokeweed em humanos. Como regra, o consumo de erva-doce fresca deve ser evitado. Para fins de saúde, a erva daninha é mais frequentemente vendida como tinturas ou extratos. Os fitoterapeutas dos Apalaches costumam criar tinturas preservando a raiz ou o suco da baga no uísque. Os homeopatas modernos empregam outros métodos de extração (incluindo destilação a vapor e solvente) para obter o extrato.

Estes são então infundidos em um óleo carreador, loção ou bálsamo à base de cera. Muitas tinturas e extratos comerciais são vendidos em frascos conta-gotas, comprados online ou em lojas especializadas em homeopatia. Uma vez que a maioria não informa a quantidade de erva daninha que contém, é melhor não exceder a dosagem recomendada no rótulo do produto. Outros fabricantes vendem pokeweed ou pó de pokeweed “feitos à mão”.

Eles são usados ​​por fitoterapeutas caseiros para fazer tinturas e pomadas, mas devem ser evitados pelo consumidor devido ao alto risco de toxicidade. Pomadas e bálsamos produzidos comercialmente também estão disponíveis. Devido à falta de pesquisas, os medicamentos pokeweed nunca devem ser usados ​​em crianças, mulheres grávidas ou lactantes.

Recomendações

Garantir que um produto pokeweed é seguro pode ser difícil, visto que poucos são submetidos a testes pela Farmacopeia dos Estados Unidos (USP), ConsumerLab ou outra autoridade certificadora independente. Além disso, como um suplemento dietético, os extratos de erva daninha não precisam passar pelos testes rigorosos que as drogas farmacêuticas fazem.

Em vez disso, eles devem aderir a certas diretrizes e práticas de rotulagem descritas pelo FDA. Isso inclui informar ao consumidor que os suplementos não se destinam a diagnosticar, tratar, curar ou prevenir qualquer doença ou condição de saúde. Na ausência de certificação da USP, compre produtos que incluam a concentração de pokeweed no rótulo do produto (geralmente, procure produtos que não contenham mais de 20 por cento). Além disso, vise produtos que são certificados como orgânicos de acordo com os padrões do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA). 

Perguntas comuns

Como você trata o envenenamento por Pokeweed?

Se você ou alguém que você ama está experimentando sintomas de envenenamento por pokeweed, ligue para o 911 ou a linha direta nacional de ajuda contra veneno (1-800-222-1222), onde você será conectado a um centro de controle de veneno em sua área. Não induza o vômito, a menos que um médico ou alguém com controle de veneno lhe diga para fazer. Fazer isso pode causar aspiração química (inalação de vômito e veneno para os pulmões). 

O tratamento pode envolver lavagem gástrica (a administração e remoção de pequenos volumes de líquido para limpar o estômago), carvão ativado, laxantes e cuidados de suporte. A observação do hospital pode ser necessária. Os casos leves a moderados tendem a melhorar em um a dois dias.

Como você trata Pokeweed Rash?

A menos que seja grave, a erupção cutânea geralmente pode ser tratada em casa. Trate-o como se fosse envenenar o carvalho, lavando bem a pele o mais rápido possível. Evite coçar e aplique loção de calamina para ajudar a secar e curar a pele ferida.

 

Larissa Barbosa

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