Suplementos naturais para melhorar o sistema imunológico

Suplementos naturais para melhorar o sistema imunológico

O sistema imunológico envolve muitas células, tecidos e órgãos diferentes que trabalham juntos para proteger o corpo de corpos estranhos, infecções e outras doenças. No entanto, o sistema imunológico só pode funcionar da melhor maneira possível quando nutrientes suficientes estão disponíveis.  

Existem muitos tipos diferentes de suplementos naturais e de ervas que afirmam ajudar o corpo a fortalecer sua capacidade de combater doenças. Os suplementos dietéticos envolvem uma forma concentrada de vários tipos de nutrientes e visam aumentar o nível de nutrientes que o corpo absorve. Eles podem incluir vitaminas, minerais, suplementos de ervas, aminoácidos e enzimas.

Vitaminas e minerais

Quatro vitaminas que são importantes para apoiar o sistema imunológico são a vitamina C, a vitamina D, a vitamina E e as vitaminas do complexo B.

Vitamina C.

Acredita-se que a falta de vitamina C na dieta torne a pessoa mais propensa a doenças. A vitamina C é um poderoso antioxidante, mas, de acordo com a Oregon State University, não há evidências de pesquisas clínicas suficientes para mostrar que a vitamina C pode estimular o sistema imunológico na prevenção de doenças como o resfriado comum.

No entanto, o estudo descobriu que durante situações extremamente estressantes (como para aqueles que correm uma maratona) a suplementação de vitamina C resultou em uma incidência menor de infecções respiratórias superiores.  Deve-se ter cuidado ao tomar suplementos de vitamina C diariamente. O corpo só consegue absorver certa quantidade de vitamina C de uma vez.

Altas doses de vitamina C por via oral podem resultar em efeitos colaterais, como diarreia e dores de estômago, além de interferir potencialmente nas leituras de glicosímetro normal (instrumentos comumente usados ​​para medir o açúcar no sangue em diabéticos). 

 A menos que um médico com conhecimento no uso seguro de ervas e suplementos dê uma recomendação (como quando uma pessoa é deficiente em vitamina C), pode ser melhor obter seus níveis diários de vitamina C de fontes alimentares como kiwi e frutas cítricas , morangos, pimentões vermelhos e muito mais.

Vitamina B

Estudos em humanos descobriram que os níveis de vitamina B6 afetam a resposta imunológica. Na verdade, o corpo necessita de vitaminas B para formar células imunológicas. Existem vários membros das vitaminas do complexo B necessários para promover a prevenção de doenças, estimulando o sistema imunológico, incluindo piroxidina (B6) tiamina (B1), riboflavina (B2) e muito mais. Essas vitaiminas B são essenciais para a manutenção de um sistema imunológico saudável. 

Os alimentos devem ser a principal fonte de vitaminas B, mas vários fatores podem levar à deficiência de vitamina B; isso inclui a falta de uma dieta variada (incluindo fontes de alimentos ricos em vitaminas B), a ingestão de certos medicamentos e muito mais. A menos que uma pessoa tenha deficiência de vitamina B, os suplementos podem não ser necessários.

Alimentos como vegetais verdes, fígado bovino, atum, salmão, cereais fortificados, cebola, frango e fontes de água fria para peixes e grão de bico são grandes fontes de vitamina B6.

Vitamina D

 A deficiência de vitamina D está associada a um aumento da suscetibilidade à infecção. Na verdade, um estudo de 2012 analisou vários estudos que relataram que níveis mais baixos de vitamina D estavam associados a um aumento na infecção (como infecções do trato respiratório).  Um estudo duplo-cego com placebo (o padrão-ouro dos estudos de pesquisa médica) descobriu que uma dose terapêutica de vitamina D resultou em uma incidência 42% menor de infecções por influenza.  De acordo com um estudo de 2013 publicado pela revista DermatoEndocrinol, a deficiência de vitamina D deve ser tratada por:

  • Comer alimentos que contenham naturalmente vitamina D (como laticínios fortificados com vitamina D, peixes gordurosos [como atum e salmão], gemas de ovo e fígado de boi)
  • Obter uma exposição sensata ao sol (a luz solar promove a síntese de vitamina D no corpo).
  • Tomar suplementos de vitamina D.

Assim como com outros suplementos vitamínicos, deve-se ter cuidado antes de tomar vitamina D. Quando tomada em altas doses, a vitamina D pode elevar os níveis de cálcio no sangue. Este aumento de cálcio pode ser perigoso e resultar em efeitos colaterais graves. Além disso, muitos medicamentos podem interferir nos níveis de vitamina D e cálcio.

A vitamina D só deve ser tomada se aprovada por um profissional de saúde. Observe, certifique-se de consultar um profissional de saúde com conhecimento sobre suplementos naturais antes de tomar vitamina D (especialmente para aqueles com uma condição médica ou aqueles que tomam medicamentos).

Vitamina E

Embora existam algumas escolas de pensamento que promovem o uso de suplementos de vitamina E; mas não se descobriu que este suplemento apoia o sistema imunológico no combate à gripe. Além disso, a suplementação de vitamina E pode ser prejudicial em certas situações (como para fumantes).

Isso não significa de forma alguma que a vitamina E não seja boa para você. Em vez disso, indica que as fontes de alimento são as melhores. Na verdade, de acordo com Harvard Health, “é especialmente importante evitar tomar suplementos de vitamina E. Não só existem poucas pesquisas clínicas mostrando que os suplementos de vitamina E beneficiam sua saúde, eles podem ser prejudiciais em algumas situações.”  Descobriu-se que os antioxidantes (como os da vitamina E) desempenham um papel vital em um sistema imunológico saudável.

Descobriu-se que a vitamina E inibe a replicação viral (a formação de vírus após a infecção no hospedeiro). Obter vitamina E suficiente na dieta é a melhor maneira de garantir o fornecimento adequado desse poderoso antioxidante. Os alimentos ricos em vitamina E incluem nozes, sementes, abacates, óleo de semente de uva e espinafre.

Vestígios

Os oligoelementos são minerais que estão presentes em quantidades muito pequenas no tecido humano, incluindo: 

  • Ferro
  • Zinco
  • Manganês
  • Selênio
  • Cromo

Quantidades adequadas de oligoelementos são necessárias para o funcionamento eficiente do sistema imunológico. Durante a gripe, é comum que a ingestão de oligoelementos seja insuficiente.

Isso pode ser devido à falta de apetite ou a sintomas como vômitos. Durante esses casos (e outras situações), seu médico pode recomendar um suplemento de oligoelementos. Os oligoelementos são tóxicos quando tomados em doses grandes o suficiente por um longo período de tempo. Portanto, é importante consultar seu médico antes de tomar zinco, selênio ou outros oligoelementos.

Probióticos

Probióticos são definidos como microrganismos vivos que oferecem benefícios à saúde quando consumidos em quantidades adequadas como parte da alimentação. Os probióticos, às vezes chamados de “bactérias boas”, vivem no intestino, promovendo a saúde intestinal. Existe uma ligação muito forte entre a saúde intestinal de uma pessoa e o sistema imunológico.

Na verdade, um estudo de 2011 publicado na revista Current Opinions in Gastroenterology relatou que vários compostos derivados de probióticos facilitam os efeitos imunorreguladores – em outras palavras, eles ajudam o corpo a regular o sistema imunológico.

Probióticos específicos, incluindo Lactobacillus, Bifidobacterium e Saccharomyces, foram amplamente estudados. Quando combinados, descobriu-se que esses probióticos promovem a geração de células T. No entanto, sua capacidade de ajudar o sistema imunológico a se autorregular não foi avaliada.

Em geral, você deve considerar a seleção de um probiótico que tenha: pelo menos um bilhão de unidades formadoras de colônias contém Lactobacillus, Bifidobacterium ou Saccharomyces boulardii (três dos probióticos mais comumente estudados).

Suplementos Herbais Echinacea

Embora existam muitos suplementos de ervas, Echinacea é o mais popular que estimula o sistema imunológico. Esta planta medicinal contém fitoquímicos, que são compostos com importante atividade biológica. A equinácea é usada há muitos anos na medicina tradicional.

Os polifenóis produzidos por esta planta herbácea constituem os antioxidantes mais abundantes na dieta humana. Os estudos sobre os benefícios da Echinacea à saúde são mistos, alegando que a Echinacea é ineficaz e eficaz em estimular o sistema imunológico. Grande parte da inconsistência nos dados do estudo resulta da falta de testes rigorosos.

Precauções

A principal consideração a ter em mente quando se trata de tomar qualquer tipo de suplemento natural para estimular o sistema imunológico é que os suplementos podem interagir adversamente com medicamentos prescritos e sem receita, bem como com outros suplementos naturais ou à base de ervas. Eles também podem agravar certos problemas de saúde.

 Na verdade, alguns suplementos que parecem muito inofensivos, como vitaminas, não devem ser usados ​​em circunstâncias específicas. Um exemplo é a suplementação de vitamina C, que deve ser evitada em pessoas com pedras nos rins.

O uso seguro e eficaz de suplementos deve ser orientado por um profissional de saúde com experiência no uso apropriado de ervas e suplementos. 

Dicas para impulsionar o sistema imunológico naturalmente

Em geral, comer uma variedade de alimentos frescos – e coloridos – deve ser sua primeira linha de defesa para proteger seu sistema imunológico e obter os nutrientes adequados. Além de frutas e vegetais, certifique-se de comer alimentos ricos em nutrientes, como nozes, legumes, iogurte e fontes de proteína magra. Beber muita água também é importante. Manter-se hidratado pode ajudar a estimular o sistema imunológico, pois a água permite que o corpo produza o fluido linfático. O sistema linfático transporta glóbulos brancos – que reconhecem e destroem os germes – para vários locais do corpo.

A construção de um sistema imunológico forte acontece com o tempo. Tomar uma grande dose de suplementos naturais para estimular o sistema imunológico pode ser comparado a comer cinco maçãs pela manhã e esperar que elas combatam o vírus da gripe desta estação. Os hábitos alimentares saudáveis ​​requerem uma ampla e consistente variedade de nutrientes.

Recomendações

Suplementos naturais, como vitaminas e outros nutrientes, devem ser usados ​​para preencher as lacunas em sua dieta, não como fonte primária de nutrientes. Nutrientes de alimentos integrais estão mais prontamente disponíveis para serem usados ​​por seu corpo; mas vários fatores podem esgotar os nutrientes de uma pessoa. Um desses fatores são os medicamentos, consulte este gráfico útil de depleção de nutrientes induzida por drogas para ver se um medicamento que você está tomando pode causar uma depleção de nutrientes específicos.

Se você identificar um medicamento que está tomando, certifique-se de consultar um profissional de saúde que tenha experiência no uso de suplementos naturais, quanto à melhor dosagem, melhor horário para tomar o suplemento ou se qualquer outro medicamento que você está tomando pode interagir com a vitamina (ou outro suplemento natural).

 

Larissa Barbosa

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