Túnel do carpo vs. artrite: semelhanças e diferenças

Túnel do carpo vs. artrite: semelhanças e diferenças

Quando seu pulso ou mão começa a formigar e queimar, pode ser difícil identificar a causa exata da dor, seja ela resultado da síndrome do túnel do carpo ou artrite. A anatomia da mão é um espaço apertado e há muitas articulações e nervos que podem ficar inchados ou comprimidos. A síndrome do túnel do carpo e a artrite são condições semelhantes que podem resultar do uso excessivo do pulso e das mãos.

O que é a síndrome do túnel do carpo?

A síndrome do túnel do carpo é uma condição que se desenvolve quando o pequeno espaço no túnel do carpo é reduzido ainda mais por inchaço ou inflamação. O uso excessivo ou incorreto do punho pode causar inflamação nos tendões que passam pelo túnel do carpo (uma estrutura anatômica no punho e na mão).

Essa inflamação pode levar à compressão do nervo mediano (um dos principais nervos que irrigam a parte superior do corpo) e resultar em lesão por esforço repetitivo.  

Anatomia do túnel do carpo

O túnel do carpo é uma abertura criada entre o ligamento transverso do carpo e os ossos do carpo. O nervo mediano passa por esse túnel. Ele começa no ombro e está enraizado na parte superior da coluna vertebral. O nervo não se ramifica na parte superior do braço, mas passa pelo cotovelo para ajudar a fornecer movimento e sensação no antebraço. 

Quando o nervo mediano atinge o túnel do carpo, a maioria dos ramos passa através do túnel, mas o ramo palmífero passa sobre ele. É por isso que a palma da mão normalmente não está envolvida na dor da síndrome do túnel do carpo. Junto com o nervo mediano, nove tendões passam pelo túnel do carpo, colocando o nervo em maior risco de inflamação ou compressão. 

Principais sintomas

À medida que o nervo mediano é comprimido – por tendões inchados ou por alguma outra lesão ou processo inflamatório – podem ocorrer dor e até dormência. Os sintomas mais comuns da síndrome do túnel do carpo incluem:

  • Dor
  • Dormência
  • Formigamento
  • O desconforto piora à noite ou acorda você
  • Dor que irradia para o antebraço
  • Fraqueza ou falta de jeito na mão, especialmente no polegar
  • Sensação reduzida

Os sintomas experimentados na síndrome do túnel do carpo são limitados às áreas afetadas pelas seções do nervo médio que passam pelo túnel do carpo. Isso inclui os três primeiros dedos e uma parte do quarto dedo mais próxima do polegar. A dor também pode ser no centro do pulso ou até mesmo em toda a mão.

Um alvo móvel?

A síndrome do túnel do carpo começa inicialmente com dor em ambas as mãos em 65% dos casos. No entanto, a maioria dos médicos sente dor contínua em apenas uma das mãos ou no pulso. É comum que a síndrome do túnel do carpo passe por períodos em que a dor melhora e depois piora novamente. 

Causas Primárias

A síndrome do túnel do carpo é bastante comum, afetando uma em cada cinco pessoas. A síndrome do túnel do carpo costuma ser o resultado de uma combinação de fatores que aumentam a pressão sobre o nervo mediano e os tendões do túnel do carpo, em vez de um problema com o próprio nervo. Os fatores contribuintes incluem trauma ou lesão no punho que causa inchaço, como entorse ou fratura, uma glândula pituitária hiperativa, uma glândula tireoide hipoativa e artrite reumatóide.

Problemas mecânicos na articulação do punho, uso repetido de ferramentas manuais vibratórias, retenção de líquidos durante a gravidez ou menopausa ou o desenvolvimento de um cisto ou tumor no canal também podem contribuir para essa condição. Frequentemente, nenhuma causa única pode ser identificada.

Vários fatores de risco estão associados ao desenvolvimento da síndrome do túnel do carpo, incluindo: 

  • Sexo feminino
  • Obesidade
  • Diabetes
  • Gravidez
  • Artrite reumatoide
  • Hipotireoidismo
  • Doenças do tecido conjuntivo
  • Mononeuropatia mediana pré-existente
  • Genética
  • Uso de inibidor de aromatase

Fatores do local de trabalho podem contribuir para a pressão existente ou danos ao nervo mediano. O risco de desenvolver CTS é mais comumente relatado por aqueles que realizam trabalho de linha de montagem – como fabricação, costura, acabamento, limpeza e empacotamento de carne – do que entre o pessoal de entrada de dados.

O que é artrite?

A artrite é uma família de doenças que afetam as articulações, causando dor e inflamação. Existem mais de 100 tipos de artrite e é a principal causa de deficiência nos Estados Unidos, afetando mais de 50 milhões de adultos e 300.000 crianças.

Os tipos mais comuns de artrite são a osteoartrite e a artrite reumatóide. Embora a dor, o inchaço e a rigidez sejam as marcas da artrite, essas condições também podem levar a alterações articulares permanentes e incapacidades. Alguns tipos de artrite, como a artrite reumatóide, até afetam os tecidos conjuntivos em áreas do coração e dos pulmões.

Osteoartrite

A osteoartrite, também conhecida como artrite de desgaste, pode se apresentar sem sintomas ou com sintomas muito graves, que variam de dor a movimentos limitados. Nesta condição, a almofada lisa entre os ossos (cartilagem) quebra e as articulações podem ficar doloridas, inchadas e difíceis de mover. Pode acontecer em qualquer idade, mas geralmente começa na década de 50 e afeta mais as mulheres do que os homens.

A osteoartrite começa gradualmente e piora com o tempo. Esta é a forma mais comum de artrite e sabe-se que afeta certas articulações mais do que outras, incluindo as articulações entre cada seção dos dedos e a articulação que conecta os dedos ao resto da mão. A osteoartrite também pode afetar as articulações dos joelhos, quadris e parte inferior da coluna.

Artrite reumatoide

A artrite reumatóide é uma forma de artrite e uma doença auto-imune em que o sistema imunológico ataca as células saudáveis ​​do corpo, causando inflamação. A artrite reumatóide pode causar inflamação tão generalizada e intensa que pode interferir nas atividades diárias.

Para diagnosticar essa condição, a dor e a inflamação devem continuar por pelo menos seis semanas. RA ataca principalmente as articulações, geralmente muitas articulações de uma vez. Geralmente afeta as articulações das mãos, punhos e joelhos. Em uma articulação com AR, o revestimento da articulação inflama, causando danos ao tecido articular. Esse dano ao tecido pode causar dor crônica ou de longa duração, instabilidade e deformidade.  

Pode ser detectado pela presença de certos anticorpos e marcadores inflamatórios no sangue. Pessoas com artrite reumatóide também podem ter: 

  • Erosões articulares
  • Nódulos reumatóides
  • Doença cardiovascular
  • Osteoporose

Principais sintomas

A osteoartrite e a artrite reumatóide têm sintomas semelhantes, mas existem algumas diferenças importantes. A osteoartrite e a artrite reumatoide podem afetar as mãos. No entanto, a osteoartrite costuma afetar a articulação mais próxima da ponta do dedo, enquanto a artrite reumatoide geralmente poupa essa articulação.

E embora a artrite reumatóide possa aparecer em qualquer articulação, seus alvos mais comuns são as mãos, os pulsos e os pés. Rigidez matinal leve é ​​comum na osteoartrite e geralmente desaparece depois de apenas alguns minutos de atividade. Às vezes, as pessoas com osteoartrite também notam o mesmo tipo de rigidez durante o dia depois de repousar a articulação por cerca de uma hora.

Na artrite reumatóide, entretanto, a rigidez matinal não começa a melhorar por uma hora ou mais. Ocasionalmente, a rigidez articular prolongada pela manhã é o primeiro sintoma da artrite reumatóide.

Diferenças entre o túnel do carpo e artrite

Embora várias formas de artrite e síndrome do túnel do carpo possam causar dores nas mãos e nos punhos, há certas características de cada doença que as distinguem. A dor da síndrome do túnel do carpo é principalmente o resultado da compressão do nervo, enquanto a artrite é o inchaço e a inflamação da própria articulação. O inchaço das articulações na artrite também pode causar compressão dos nervos da mão ou do punho, o que pode causar dormência, formigamento e dor. Seu médico fará alguns testes específicos para identificar o problema.

Túnel do carpo

  • Massa muscular reduzida na parte carnuda da mão na base do polegar
  •  Um sinal de Tinel positivo ou uma sensação de queimação ou formigamento quando o nervo mediano é tocado levemente
  •  Um sinal de Phalen positivo, um teste que avalia a dor quando seus braços são mantidos verticalmente e seus pulsos são flexionados 90 graus por 60 segundos
  •  Fraqueza ou pouca destreza com movimentos de pinça
  •  Dor que piora à noite ou que o desperta do sono

Artrite

  • Padrões assimétricos de envolvimento articular
  • Infecções recentes
  • Inchaço de outras articulações fora das mãos e pulsos
  • Envolvimento sistêmico
  • Anticorpos ou marcadores inflamatórios presentes em exames de sangue
  • Dor que passa depois de algumas horas pela manhã
  • Semelhanças e diferenças de tratamento

Alguns tratamentos podem ajudá-lo se você sofre de síndrome do túnel do carpo ou artrite, incluindo: 

  • Antiinflamatórios não esteróides (AINEs) como o ibuprofeno
  • Usar uma tala ou cinta para apoiar o pulso e a mão e limitar os movimentos dolorosos
  • Injeções de cortisona
  • Exercícios de fisioterapia para aliviar a pressão e fortalecer a área afetada
  • Mudar seu ambiente ou atividades para compensar a dor ou perda de função

Em alguns casos, entretanto, a síndrome do túnel do carpo se torna tão grave que a cirurgia é necessária para tratar o problema. Uma cirurgia ambulatorial é realizada, geralmente sob anestesia local, para aumentar o tamanho do espaço dentro do túnel do carpo e aliviar a pressão sobre o nervo mediano, cortando o ligamento transverso do carpo na base da palma da mão.

Esta cirurgia geralmente alivia todos os sintomas da síndrome do túnel do carpo, uma vez que a incisão esteja curada – cerca de 10 a 14 dias.10

A artrite também pode se tornar grave o suficiente para justificar a cirurgia, mas o procedimento é muito diferente. A cirurgia reconstrutiva às vezes é necessária quando a deformidade é grave na osteoartrite, e a substituição da articulação pode ser necessária para pessoas com artrite reumatóide grave. A artrite reumatóide também pode ser tratada com medicamentos como medicamentos anti-reumáticos modificadores da doença (DMARDs). O metotrexato é um DMARD comumente usado para tratar a artrite reumatóide.

Produtos biológicos como adalimumabe (Humira), etanercepte (Enbrel) e infliximabe (Remicade) também podem ser usados ​​para essa condição. Esses medicamentos suprimem o sistema imunológico para evitar mais danos.

Quando consultar um médico

Você pode estar se perguntando quando o túnel do carpo e a dor da artrite progridem de incômodo para um problema médico. O quanto você deve se preocupar com qualquer uma dessas condições depende de quanto isso afeta suas atividades diárias e de quanta dor você está sentindo. Se a dor do túnel do carpo o está acordando à noite ou a sua artrite o impede de segurar certos itens e realizar as atividades diárias, provavelmente é hora de consultar um médico.

É importante observar que quanto mais cedo você procurar tratamento para a síndrome do túnel do carpo e a dor da artrite, melhores serão seus resultados.

Considerações

A dor da síndrome do túnel do carpo e artrite pode ser debilitante e afetar seu funcionamento diário. Saber a causa exata de sua dor pode ajudá-lo a obter o tratamento adequado o mais rápido possível e melhorar seus resultados e, potencialmente, preservar sua mobilidade.

A dor no túnel do carpo e na artrite são causadas por diferentes problemas, mas podem causar dor intensa e até deformidade. Converse com seu médico sobre seus sintomas e que tipos de tratamento são adequados para você. Gerenciando a causa de sua dor, você pode evitar que a dor atrapalhe sua vida diária.

 

 

Larissa Barbosa

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