Doença do sono africana – causas, efeitos colaterais e tratamentos

A tripanossomíase africana, mais comumente conhecida como doença do sono africana, é uma doença sistêmica causada pelo protozoário do Trypanosoma brucei, uma espécie de cinetoplastídeo parasita. Existem duas subespécies deste parasita responsáveis ​​pela doença em diferentes partes da África. O Trypanosoma brucei gambiense pode ser encontrado na África Ocidental e Central e pode induzir uma infecção crônica que dura anos. Por outro lado, Trypanosoma brucei rhodesiense é comum no leste e sul da África e causa a forma aguda, mais virulenta e de desenvolvimento mais rápido da doença do sono africana. A terceira subespécie, Trypanosoma brucei var. brucei, afeta apenas animais.

Ambos são transmitidos por moscas tsé-tsé infectadas. Também chamada de mosca tik-tik, o nome se refere a qualquer uma das duas a três dúzias de moscas sugadoras de sangue que ocorrem exclusivamente na África. As moscas tsé-tsé vivem principalmente em áreas rurais; especificamente, em bosques de savanas e vegetação ribeirinhos. De acordo com HopkinsMedicine.org, as pessoas que vivem nos seguintes países africanos correm maior risco de serem picadas por moscas tsé-tsé:

  • Angola
  • República Centro-Africana
  • Chade
  • Congo
  • República Democrática do Congo
  • Malawi
  • Tanzânia
  • Sudão
  • Uganda
  • Zâmbia

Como um todo, entretanto, a doença do sono africana foi registrada em 36 nações da África Subsaariana, e coloca mais de 60 milhões de pessoas em risco. Embora milhões de pessoas tenham perdido a vida devido a esta doença, esses números têm diminuído constantemente ao longo dos anos, graças ao aumento da conscientização e vigilância.

Efeitos colaterais conhecidos da doença do sono africana

Os sintomas da doença do sono africana tendem a ocorrer dentro de uma a quatro semanas após a infecção. Durante o estágio inicial ou hemolinfático da doença, os seguintes sintomas podem se manifestar em uma pessoa infectada:

  • Artralgias (dores nas articulações)
  • Edema facial
  • Mal-estar geral
  • Linfadenopatia generalizada ou regional (aumento palpável dos gânglios linfáticos)
  • Dores de cabeça
  • Febre intermitente
  • Mialgia (dores musculares)
  • Lesões de pele

O estágio tardio ou neurológico da doença do sono africana é caracterizado pelos seguintes sintomas:

  • Mudanças comportamentais, como depressão ou alterações de humor
  • Dificuldade em andar e falar
  • Falta de apetite
  • Dores de cabeça persistentes
  • Confusão progressiva
  • Convulsões
  • Dormir durante o dia, seguido de insônia noturna
  • Síndrome de Wasting
  • Perda de peso

Se não for tratada, a doença do sono africana é fatal e pode causar a morte de pessoas infectadas em semanas ou meses.

Sistemas corporais prejudicados pela doença do sono africana

Durante o estágio inicial da doença do sono africana, os parasitas podem proliferar no sangue, nos vasos linfáticos e nos tecidos subcutâneos. A partir daí, eles podem se espalhar e causar danos ao fígado, baço, coração, glândulas endócrinas e articulações.

O estágio posterior da doença do sono africana ocorre quando os parasitas cruzam a barreira hematoencefálica e chegam ao sistema nervoso central.

Alimentos ou nutrientes que podem prevenir a doença do sono africana

Não existem alimentos ou nutrientes que possam prevenir esta doença.

Tratamentos, planos de gestão para a doença do sono africana

O tratamento da doença do sono na África depende principalmente do estágio da doença e normalmente consiste na administração de medicamentos. As drogas de primeiro estágio para esta doença são pentamidina e suramina, ambas conhecidas por terem efeitos colaterais indesejáveis, mas geralmente são bem toleradas.

Os medicamentos em estágio avançado incluem melarsoprol, eflornitina e nifurtimox. O melarsoprol é usado para tratar ambas as formas da doença do sono africana, mas tem muitos efeitos colaterais por ser derivado do arsênico. A eflornitina é menos tóxica que o melarsoprol, mas o regime é complicado e difícil de aplicar, de acordo com a OMS.int.

Para prevenir a doença do sono africana, deve-se evitar a picada da mosca tsé-tsé. Algumas medidas de precaução incluem:

  • Evite andar na traseira de veículos abertos, pois as moscas tsé-tsé são atraídas para a poeira levantada pelos veículos em movimento.
  • Faça uso de redes mosquiteiras enquanto dorme.
  • Opte por roupas de cores neutras, uma vez que as moscas tsé-tsé são atraídas por cores claras e escuras.
  • Fique longe de arbustos, pois esses são os locais preferidos de descanso das moscas tsé-tsé.
  • Use roupas de proteção feitas de tecido grosso, como camisas e calças de mangas compridas.

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