Encefalite equina venezuelana – causas, sintomas e tratamentos

A encefalite equina venezuelana (EEV) é uma infecção viral transmitida por mosquitos, inflamando o cérebro e a medula espinhal. A princípio, o vírus da encefalite equina venezuelana, como o nome sugere, afeta cavalos. No entanto, os humanos também são hospedeiros para o vírus.

Em humanos, a EEV geralmente causa sintomas semelhantes aos da gripe. No entanto, 4% a 14% dos casos levam a complicações neurológicas. As mortes em humanos, aliás, são raras – em cerca de 1% de todos os casos relatados.

Outros animais também podem ser afetados, como gatos, cachorros, bovinos, caprinos, suínos, assim como roedores e aves.

O contágio do vírus da EEV acontece por picadas de mosquito, mas também pelo ar.

Sintomas e fatores de risco comuns para a encefalite equina venezuelana

Geralmente, os sinais de EEV duram entre três e oito dias. Contudo, depois de quatro a oito dias os sintomas podem se intensificar.

Uma pessoa com EEV pode apresentar sintomas semelhantes aos da gripe, tais como dores de cabeça, fadiga, náuseas, vômitos, diarreia, febre e dor de cabeça forte. Ademais, em casos raros, sonolência, convulsões, confusão mental, fotofobia (sensibilidade à luz) e até coma ocorrem de 4 a 10 dias após a exposição ao vírus.

O vírus pode causar danos neurológicos a longo prazo. Por outro lado, em mulheres grávidas,pode infectar o feto e causar deficiências congênitas e natimortos.

Os grupos com maior risco de encefalite são:

  • Idosos
  • Crianças com menos de um ano de idade
  • Pessoas com baixa imunidade

Mosquitos e carrapatos também podem transportar vírus que causam encefalite. Por isso, é mais provável que você contraia encefalite no verão ou no outono, quando esses insetos são mais ativos.

Sistemas corporais prejudicados pela encefalite equina venezuelana

Como mencionado acima, a EEV pode causar problemas neurológicos a longo prazo. Portanto, tais problemas podem ter um impacto significativo na qualidade da pessoa afetada, de sua família, amigos e etc. Por isso, listamos aqui alguns deles:

  • Problemas de memória
  • Problemas na fala e linguagem
  • Dificuldades para engolir
  • Epilepsia
  • Ansiedade
  • Depressão e mudanças de humor e comportamento
  • Problemas com atenção, concentração, planejamento e solução de problemas
  • Problemas de equilíbrio corporal, coordenação e movimento
  • Cansaço persistente

Alimentos e nutrientes para a prevenção

Não há alimentos ou nutrientes específicos que possam impedir a EEV. No entanto, há alimentos e ervas que ajudam a administrar os sintomas gerais. São eles:

Astragalus – Estudos com animais sugerem que o astragalus tem atividade antiviral. Na medicina tradicional chinesa, o astragalus é comumente combinado com outras ervas para tratar várias enfermidades, como por exemplo doenças cardíacas, hepáticas e renais, infecções e distúrbios do sistema imunológico.
Arando (Cranberry) – O arando é uma fruta popular, muitas vezes consumida como petisco, molho, geleia, suco ou bagas secas. Além disso, pesquisas sugerem que arandos têm propriedades antivirais potenciais.
Azedinha (Rumex acetosa) – A azedinha serve como remédio contra diarreia, diurético e descongestionante nasal.
Cúrcuma (açafrão-da-terra) – A cúrcuma é presente há muito tempo na medicina tradicional para tratar perturbações gastrointestinais, dores artríticas e fraqueza. Pesquisas mostram que o açafrão-da-terra ajuda a tratar infecções virais.

Tratamentos e outros procedimentos

A encefalite precisa ser tratada imediatamente. O tratamento envolve o alívio dos sintomas e o suporte das funções corporais e do sistema imunológico. Possíveis tratamentos podem incluir:

  • Antibióticos ou medicamentos antifúngicos
  • Medicamentos antivirais
  • Injeções de esteroides
  • Terapia de imunoglobulina
  • Plasmaferese
  • Cirurgia para remover crescimento anormal (tumores)

Se não houver tratamento para a causa principal, o tratamento é dado para apoiar as dores, sintomas, e permitir uma recuperação melhor.

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Sumário

A encefalite equina venezuelana (EEV) é uma infecção viral que causa inflamação do cérebro e da medula espinhal.

É causada pelo vírus da encefalite equina venezuelana que tipicamente afeta cavalos, embora humanos também sejam um hospedeiros.

Em humanos, a EEV geralmente causa sintomas semelhantes aos da gripe. No entanto, quatro a 14% dos casos levam a complicações neurológicas.

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