Extrato de cochonilha – toxicidade, efeitos colaterais, doenças e impactos ambientais

O extrato de cochonilha, também conhecido como Carmim e Escarlate Brilhante, é um corante extraído do inseto fêmea da cochonilha Costa (Dactylopius coccus). Essa tintura foi usada pelos astecas muito antes de os europeus a descobrirem nos anos 1500, como um material de coloração de tecido que permaneceu vibrante por muito tempo. Hoje, os percevejos da cochonilha são colhidos em plantações de figos da Índia no Peru e nas Ilhas Canárias. Para fazer a tintura, os insetos são secos ao sol, triturados e então misturados em uma solução ácida para produzir ácido carmínico, que então se transforma em extrato de cochonilha. Aproximadamente 70.000 insetos cochonilhas são necessários para produzir meio quilo do corante. Este corante pode produzir uma variedade de tons, como rosa, vermelho, carmesim e roxo. Além de sua finalidade principal como corante alimentar, o extrato de cochonilha também é usado em produtos cosméticos e em alguns revestimentos de pílulas médicas. Outros nomes de extrato de cochonilha incluem Ponceau 4R, Vermelho Cochonilha A, Novo Coccine e Roxo SX.

Desde 2009, a Food and Drug Administration (FDA) exige que os produtores especifiquem produtos que contenham extrato de cochonilha, uma vez que ele causa ou provoca reações alérgicas graves em alguns indivíduos. A União Europeia exige que os alimentos que contenham este corante incluam no rótulo “pode ter um efeito adverso na atividade infantil”, após estudos terem relatado que a hiperatividade em crianças pode ser causada por tal.

Lista de efeitos colaterais conhecidos

Vários estudos mostram que o extrato de cochonilha pode causar reações alérgicas graves em alguns indivíduos. Os efeitos colaterais negativos incluem diarreia, anafilaxia (reação alérgica com risco de vida), asma e urticária. Também é conhecido por causar hiperatividade em crianças.

Um homem de 30 anos usou carmim no chouriço por três meses quando desenvolveu asma. Após a hospitalização, os testes revelaram que ele tinha eosinofilia, um aumento do número de leucócitos que combatem doenças e uma concentração elevada de imunoglobulina (Ig) E (que também combate doenças). Foi descoberto que ele desenvolveu broncoespasmo grave. A asma recomeçou ao retomar o trabalho e cessou quando ele interrompeu o trabalho.

Uma hora depois de beber um Campari, uma mulher de 28 anos desenvolveu um distúrbio na laringe. A partir daí, ela continuou com reações como edema de pálpebras e irritação, seguido de urticária generalizada (erupção cutânea), dor de estômago intensa e diarreia. Os mesmos sintomas ocorreram em três outras ocasiões durante o consumo de leite com sabor de morango ou coquetéis de cor vermelha. Ela foi submetida a testes de alergia à picada de pele que mostraram uma reação alérgica positiva ao extrato de cochonilha, que todos os alimentos tinham.

Uma reação anafilática foi relatada em uma mulher atópica de 34 anos após beber Campari com suco de laranja. Ela experimentou espirros, rinite e conjuntivite, prurido (coceira na pele), urticária, edema de Quincke (inchaço da pele), dispneia, broncoespasmo, calafrios, náuseas, vômitos e diarreia. A alergia ao extrato de cochonilha foi destacada entre todos os outros alimentos ingeridos anteriormente. Ela também teve reações alérgicas a outros alimentos que não tinham extrato de cochonilha declarado no rótulo.

Os efeitos colaterais conhecidos são baseados principalmente em relatos de casos. Nenhum teste aprofundado ou extenso foi realizado desde então.

Sistemas corporais afetados pelo extrato de cochonilha

O extrato de cochonilha pode resultar em problemas graves na derme e no sistema respiratório.

Itens que podem conter extrato de cochonilha

O extrato de cochonilha é usado para colorir muitos alimentos como iogurte, doces, bebidas, compota de maçã, assados, alimentos de cor vermelha e outros alimentos com sabor de morango ou cereja.

Como evitar o extrato de cochonilha

O FDA exigiu que os fabricantes indicassem se seu produto contém corantes de fontes naturais, incluindo extrato de cochonilha. Sempre procure no rótulo qualquer menção a corante alimentício, extrato de cochonilha ou qualquer um dos outros nomes alternativos mencionados acima. Evite comer alimentos altamente processados ​​que contenham cores diferentes, especialmente aqueles que não vêm com um rótulo (sorvete vendido na rua).

Resumo

O extrato de cochonilha é um corante para alimentos, tecidos e outros itens.

Existem apenas algumas pessoas com alergia ao extrato de cochonilha, mas ainda assim devem ser tomadas precauções por outras pessoas não alérgicas.

Os muitos casos de reações alérgicas ao extrato de cochonilha envolveram choque anafilático e quase resultaram em morte.

O extrato de cochonilha pode ser fatal em grandes quantidades.

FONTES:

LiveScience.com

InChem.org

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