Os benefícios da citrulina para a saúde

Para o tratamento da doença falciforme, saúde cardíaca e muito mais

A citrulina é um suplemento natural considerado um aminoácido não essencial.

 Isso significa que o corpo pode produzir sua própria citrulina; também pode ser encontrado em alguns alimentos (como a melancia). 

A citrulina é sintetizada (produzida) no fígado e no intestino; sua função é desintoxicar a amônia e atuar como vasodilatador (dilatando os vasos sanguíneos).

 A citrulina também tem um efeito antioxidante. 

Existem duas formas de citrulina, disponíveis como suplemento; estes incluem L-citrulina e malato de citrulina. 

A principal diferença entre os dois tipos de citrulina é que a L-citrulina é simplesmente citrulina sem qualquer outra substância, e o malato de citrulina é composto de L-citrulina, mais DL-malato (um composto que pode ser instrumental na conversão de alimentos em energia).

Também conhecido como

Citrulina (L-citrulina) é encontrada com vários outros nomes, incluindo:

  • Ácido 2-amino-5- (carbamoilamino) pentanoico
  • Citrulina malato
  • L-citrulina
  • Malato de L-citrulina
  •  Malato de Citrulina

Benefícios para a saúde

Embora haja muito pouca evidência de pesquisa científica para apoiar muitas das alegações de benefícios à saúde da L-citrulina, o suplemento natural é dito ter várias propriedades de promoção da saúde e é usado para problemas de saúde, incluindo:

  • Melhorar o exercício físico
  • Melhorando o desempenho atlético
  • Ajudando com a disfunção erétil
  • Reduzindo a pressão alta
  • Tratamento da anemia falciforme

Estudos

Performance atlética

A 2010 randomizado, duplo-cego estudo (o padrão ouro de estudos de investigação), envolvendo 41 homens, descobriram que uma dose única de citrulina malato (CM) resultou em um aumento significativo no número de supino barra (representando 52,92% mais repetições) e uma redução de 40% na dor muscular após o exercício. 

“Concluímos que o uso de MC pode ser útil para aumentar o desempenho atlético em exercícios anaeróbicos de alta intensidade com curtos tempos de descanso e para aliviar a dor muscular pós-exercício”, escreveram os autores do estudo. 

Outro estudo, publicado em 2017, analisando indivíduos mais velhos, descobriu que a citrulina aumentou modestamente o fluxo sanguíneo muscular durante o exercício submáximo em homens, mas não em mulheres. 

O mesmo estudo descobriu que a pressão arterial diastólica do grupo tratado foi reduzida nos homens, mas não nas mulheres.

Estudos de saúde cardiovascular (do coração e dos vasos sanguíneos) demonstraram que a suplementação de L-citrulilina em curto prazo pode reduzir a pressão arterial em adultos com hipertensão (pressão alta) e naqueles com pré-hipertensão. 

Esses estudos sugerem que a L-citrulina de grau farmacêutico / nutracêutico foi fundamental na promoção da saúde cardíaca. 

 “A segurança e eficácia da suplementação de L-citrulina em longo prazo, portanto, requerem mais investigação”, concluíram os autores do estudo.

Um artigo publicado em 2019 revisou 8 ensaios clínicos em adultos. 

A análise dos dados sugeriu que a citrulina pode reduzir a pressão arterial sistólica (em 4 mmHg). 

Uma diminuição significativa da pressão arterial diastólica foi observada apenas em doses mais altas.

 Os autores acharam que era muito cedo para recomendar suplementos de citrulina, mas que uma dieta rica em alimentos contendo citrulina pode contribuir para a prevenção da hipertensão.

É importante observar que existem vários outros graus (menos potentes) de suplementos que podem ser menos eficazes (como grau médico, grau nutricional e grau cosmético). 

O grau farmacêutico deve ser mais de 99% puro (de fontes naturais) e não deve conter corantes, enchimento, aglutinante ou substâncias desconhecidas.

Disfunção erétil

Diz-se que a L-citrulina aumenta a L-arginina, que por sua vez ajuda a elevar a síntese de óxido de nitrogênio (NO).

 O NO promove o relaxamento dos vasos sanguíneos, resultando na circulação de sangue rico em oxigênio nas artérias. 

Portanto, diz-se que a L-arginina promove a saúde do coração, mas também é importante na função erétil (por causa de suas propriedades de promoção do fluxo sanguíneo).

Em um estudo com 24 participantes de 56 a 66 anos de idade, o uso de L-citrulina melhorou a pontuação da ereção de 3 (disfunção erétil leve) para 4 (função erétil normal) em 50% dos homens que a tomam, em comparação com a melhora em 8,3% dos homens que tomaram placebo. 

Os autores do estudo concluíram: “Embora menos eficaz do que os inibidores da enzima fosfodiesterase tipo 5 [como o Viagra], pelo menos a curto prazo, a suplementação de L-citrulina provou ser segura e psicologicamente bem aceita pelos pacientes. 

Seu papel como um tratamento alternativo para DE leve a moderada, particularmente em pacientes com medo psicológico de inibidores da enzima fosfodiesterase tipo 5, merece mais pesquisas. ”

Anemia falciforme

Estudos demonstraram que alguns sintomas da doença falciforme podem ser aliviados com a administração oral de uma dose duas vezes ao dia de L-citrulina. 

Não apenas a saúde do sangue melhorou com a administração de citrulina, os participantes do estudo também perceberam uma melhora no bem-estar geral. 

Um estudo clínico duplo-cego envolvendo participantes do estudo com anemia falciforme (SCA) descobriu uma ligação entre um nível elevado de NO e uma diminuição na frequência com que os participantes do estudo sentiram dor. 

Acredita-se que a L-citrulina promova um aumento no nível de NO no corpo, além de promover os níveis de L-arginina.

 Este estudo descobriu que a suplementação de L-arginina pode servir para potencializar o tratamento da anemia falciforme, mas os autores do estudo explicaram que mais pesquisas são necessárias para avaliar a segurança e eficácia a longo prazo desses suplementos naturais.

Como funciona

No corpo, a L-citrulina é transformada em um aminoácido diferente, chamado L-arginina, que é convertido em uma substância química chamada óxido nítrico. 

Pensa-se que a L-citrulina pode ajudar a fornecer ao corpo a matéria-prima de que necessita para produzir proteínas específicas. 

A L-citrulina também pode atuar como vasodilatador (uma substância que dilata as veias e artérias para ajudar a melhorar o fluxo sanguíneo enquanto reduz a pressão arterial).

Possíveis efeitos colaterais

Citrulina tem sido usada como suplemento oral (por via oral) por muitos anos, sem relatos de problemas sérios de segurança. 

  Embora os efeitos colaterais da citrulina sejam incomuns, houve alguns relatos de sintomas leves, como náusea, indigestão e diarréia.

Contra-indicações

Uma contra-indicação é um tratamento, medicamento ou procedimento (como cirurgia) que não é recomendado devido ao alto potencial de causar danos ao paciente. 

Isso significa que em condições específicas (como gravidez) um medicamento, suplemento ou procedimento não deve ser administrado / realizado.

 Também pode indicar que dois medicamentos específicos (incluindo medicamentos prescritos, medicamentos de venda livre e suplementos naturais) não devem ser administrados juntos. 

As contra-indicações para L-citrulina incluem:

  • Gravidez (não há dados de pesquisas clínicas suficientes para provar a segurança da citrulina durante a gravidez).
  • Amamentação (não há dados de pesquisas clínicas suficientes para comprovar a segurança da citrulina durante a amamentação).

Aqueles que estão tomando certos medicamentos controlados não devem tomar citrulina, estes incluem:

  • Inibidores da fosfodieterase-5 (medicamento para disfunção erétil, como Viagra e Levitra) porque os inibidores da L-citrulina e da fosfodieterase-5 podem reduzir a pressão arterial e a combinação desses dois medicamentos pode causar hipotensão (pressão arterial baixa).
  • Nitratos (drogas que aumentam o fluxo sanguíneo para o coração): tomar medicamentos à base de nitrato (geralmente usados ​​para tratar a angina) junto com a citrulina pode resultar em um aumento no fluxo sanguíneo para o coração que pode causar efeitos colaterais como dores de cabeça, rubor, tontura desmaios, pressão arterial baixa (hipotensão) ou ritmos cardíacos irregulares (arritmia).

Os medicamentos com nitrato incluem Dilatrate-SR e Isordil (dinitrato de isossorbida), ISMO (mononitrato de isossorbida) e Nitro-Dur, Nitrolingual ou Nitrostat (nitrogilcerina).

  • Medicamentos anti-hipertensivos ( medicamentos para hipertensão ), como Norvasc ou Lotrel (amlodipina), Cardizem CD, Cardizem SR, Dilacor XR ou Tiazac (diltiazem), Calan SR (verapamil), HydroDIURIL (hidroclorotiazida), Lasix (furosemida) e mais .

Outros medicamentos prescritos podem interagir com a citrulina e ter um impacto negativo em certos estados clínicos (como aqueles com hipotensão associada), portanto, seu possível uso deve ser discutido com um médico.

O FDA observa que dados de segurança limitados estão disponíveis, portanto, questões de segurança não podem ser descartadas.

Preparação e dosagem

Preparação

A L-citrulina está comumente disponível na forma de pó que pode ser misturada com líquido ou adicionada a batidos nutricionais.

Para melhorar o desempenho nos exercícios, 2 a 5 gramas de L-citrulina por dia é uma dose média. 

Estudos demonstraram que doses de 3 a 6 gramas por dia de L-citrulina e 8 gramas de malato de citrulina podem ser tomadas sem efeitos colaterais.

 Na verdade, um estudo , conduzido na França, descobriu que tomar até 15 gramas de citrulina era seguro e bem tolerado pelos participantes do estudo. 

Nenhum efeito colateral foi relatado, mesmo quando doses de suplemento de até 20 gramas de malato de citrulina foram tomadas. 

O que procurar

Suplementos naturais (como a citrulina) não são regulamentados pela Food and Drug Administration (FDA) ou qualquer outra agência governamental, como medicamentos prescritos e sem receita. 

O que isso indica é que o ônus de garantir que uma pessoa está comprando um produto seguro, puro e eficaz é do consumidor. 

A simples leitura do rótulo pode não fornecer informações suficientes para tomar uma decisão de compra bem informada sobre produtos como a citrulina.

É importante comprar um produto que seja orgânico e que tenha sido certificado por uma agência terceirizada, como a US Pharmacopeia, NSF International ou ConsumerLab.com. 

Essas organizações avaliam e relatam o nível de segurança, pureza e potência de um produto.

Outras perguntas

Como posso obter citrulina em minha dieta diária?

Algumas das melhores fontes de citrulina dos alimentos incluem:

  • Melancia
  • Cabaça amarga
  • Abóbora
  • Nozes
  • Grão de bico
  • Abóbora
  • Pepinos
  • Cabaças

Que tipo de melão é conhecido por ter o nível mais alto de citrulina?

Estudos têm sido feitos para avaliar vários tipos de melão para descobrir quais variações oferecem o maior nível de citrulina. 

De acordo com um estudo publicado pela revista Journal of Horticulturae , “a melancia é a fonte vegetal natural mais significativa de L-citrulina, um aminoácido não proteico que beneficia a saúde cardiovascular e aumenta a vasodilatação em muitos tecidos do corpo”.

A melancia é um membro da família Cucurbitaceae, que inclui abóbora, melão, abóbora e pepino.

Os tipos específicos de melão que o estudo do Journal of Horticulturae encontrou mais elevados em citrulina incluem:

  • Melancia doce carmesim
  • Melancia dixielee
  • Melão casaba
  • Melão de rato
  • Casca de melão com chifres
  • Cabaça amarga
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